Pocas personas conocen el fonio, un cereal africano con excelentes beneficios y propiedades especiales, a pesar de que cada año se hace más famoso. Es una planta herbácea, que a veces se distingue entre el fonio blanco y el fonio negro, y que crece en muy poco tiempo incluso en climas rigurosos, falta de agua o prácticas en los campos. En la cocina puede ser usado como un sustituto del más famoso cous cous.

Técnicamente se le conoce como Digitaria exilis, pero es sobre todo el fonio blanco, mientras que el negro se extrae de la Digitaria iburua, plantas muy extendidas en África occidental, incluso en zonas extremas de la sabana. Puede alcanzar hasta tres metros de profundidad con sus raíces, demostrando ser una especie resistente al estrés hídrico, adecuada para suelos áridos y poco lluviosos. El tamaño de las semillas que produce es extremadamente pequeño, más pequeño que el del mijo, y se considera sumamente importante en la cultura africana, especialmente en Estados como el Chad, el Senegal, Guinea o Gambia.

Esta heroica planta no sólo es capaz de soportar los climas más duros, sino que también logra tener un buen perfil nutricional. El cereal al que más se parece es probablemente el arroz, pero es particularmente rico en ciertos aminoácidos como la metionina y la cisteína. Es muy rico en carbohidratos, por supuesto, y en proteínas de alto valor biológico, así como en hierro. Como dijimos antes, su punto fuerte es definitivamente ser un producto sin gluten, como la quinua.